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Barcelona ha sido pionera en el mundo del automóvil. Aquí, Francesc Bonet fabricó en 1889 el primer automóvil de España y durante todo el siglo XX la ciudad vió nacer varias empresas dedicadas a la automoción.

En 1889 se inauguró la Exposición Universal de París (de la que tenemos un video), un verdadero escaparate del futuro.

…Y allí estaban, visitando su fabulosa Sala de Máquinas, dos de nuestros principales personajes: Emilio de la Cuadra y Francesc Bonet Dalmau. Ambos, como le pasó a Ramón Casas, quedaron fascinados con la presentación al público de los primeros vehículos. Valls no dudo en comprar varios motores Einspur de un caballo de potencia para crear su propio coche.

COCHES BONET (1889-1898)

Francesc Bonet Dalmau era un industrial textil de Valls y un gran amante del bel canto. Había creado un pabellón para probar nuevas voces de la ópera. Su otra pasión era la mecánica.

Francesc Bonet y su vehiculo.

A su vuelta a Barcelona diseñó, en su fábrica textil de la calle Diputación, un primer prototipo, un triciclo de cuatro plazas movido por uno de los motores de explosión comprados, de fabricación alemana (1889). Ese mismo año registró la patente para toda España.

La gente se asustaba (1890), al ver circular un carro sin burro a 12 km/h!! El Bonet Daimler de 2.5 CV fue el primer coche montado en España.

La pasión “inventora” de Bonet y su obstinación por subvencionar un teatro que no acababa de cuajar lo acabaron de arruinar.

Su esposa abandonó el hogar conyugal y él se suicidó dejando a deber más de 300.000 pesetas al Liceo!! toda una fortuna en la época !. Al final su brillante invención acabó en un chatarrero.

COCHES LA CUADRA (1898-1901)

El ingeniero militar Emilio de la Cuadra Albiol (1898-1901) venía del ramo de la electricidad. Había construido una central eléctrica en Lleida.

Emilio de la Cuadra

No dudó en venderla para abrir (1895) la primera fábrica de automóviles, la primera fábrica de coches del país: la “Compañía General de Coches Automóviles Emilio de la Cuadra Sociedad en Comandita. Consiguió la primera concesión del país en 1898.

A su socio lo había conocido en la exposición, Era un ingeniero suizo, Mark Birkigt, personaje clave para los hechos que después se sucedieron…

coche La Cuadra.

Su primer prototipo eléctrico quedó acabado en 1900. El problema era que las baterías apenas daban para recorrer unos quilómetros y, al final… se vio obligado a cambiar los motores a explosión.

El modelo de Emilio de la Cuadra fue uno de los primeros del mundo en tener las cuatro ruedas de igual tamaño. Muchas de sus piezas debían importarse.

Los gastos imprevistos por la adición de un motor de explosión fueron más de los esperados por lo que en 1901 dejó su aventura automovilística para reingresar en el ejército. Su fábrica apenas había durado dos años… (1899-1901)

PRIMER REGLAMENTO DE CIRCULACIÓN

En 1900 se instauró el primer reglamento de circulación y la matriculación de vehículos.

El primer coche que circuló por la ciudad (1900) fue un Berliet francés que costaba nada más y nada menos que 10.000 pesetas. Era propiedad de Ruperto Garriga Miranda.

A principios de ese año sólo había 12 coches circulando por Barcelona. En diciembre ya eran 110.

HISPANO SUIZA (1904-1946)

La quiebra de Emilio de La Cuadra (1903) dejó la empresa en manos de uno de sus acreedores: José María Castro que creó la marca «Castro» hasta que se asoció con Mark Birkigt para abrir la “Sociedad en Comandita Fábrica Hispano-Suiza de Automóviles”…

hispano-suiza-sardina
Hispano Suiza modelo «sardina».

Nuevamente la empresa quebró (1904) volviendo a cambiar de manos. Damiá Mateu i Bisa, Francisco Seix Zaya y el incombustible ingeniero Mark Birkigt fundaron la “Sociedad Anónima La Hispano-Suiza”.

Los coches se fabricaban en la calle Floridablanca hasta que se abrió una factoría más grande en La Sagrera (1907).

La Hispano-Suiza era sinónimo de lujo. Construyeron automóviles hasta los años 30 del siglo XX exportando incluso sus vehículos a Europa y Sudamérica.

Fue la primera factoría en producir vehículos en serie.

En la Exposición precursora del Salón del Automóvil de Barcelona (1913) se presentó el magnífico modelo llamado Alfonso XIII, de 45 CV.

Fábrica Hispano Suiza

Durante la sublevación y la Guerra Civil la empresa fue nacionalizada y gestionada por sus trabadores para construir vehículos blindados y tras la contienda siguió la empresa a manos de sus creadores.

Para recuperarse de la crisis se dedicaron a fabricar los modelos T49 y T60, camiones y aviones. La división de automóviles se vendió a Fiat, germen de la SEAT.

COCHES ELIZALDE (1914-1927)

Arturo Elizalde fue otro de los pioneros de la industria automovilística. Él y sus cuñados compraron la «Sociedad J.M. Vallet y Cia» en Barcelona (1908).

J. M. Vallet aportó un taller de reparaciones (Paseo de San Juan nº 149) de Barcelona, que estaba dotado de maquinaria capaz de poder fabricar piezas de precisión y con operarios especializados.

Talleres Elizalde

Arturo Elizalde vivía en París y era colaborador y accionista de la fábrica de automóviles Delahaye. El 18 de Junio de 1910 Arturo Elizalde compró la parte de J. M. Vallet pasando a denominarse «Biada, Elizalde y Cía«

En 1913 presentaron su primer prototipo, el Tipo 11, un vehículo montado y fabricado totalmente en Barcelona.

Al año siguiente pudo hacer su primer trayecto en 13 horas: Barcelona-Zaragoza-Guadalajara-Madrid.

En 1915 ya había en Barcelona tres fábricas automovilísticas que competían con las marcas extranjeras y fue en 1919 cuando en el Salón de París expuso sus coches con freno en las cuatro ruedas, los primeros del mundo con esa particularidad.

coche Elizalde

Al dejar el negocio los Biada la empresa quedó en manos de Arturo Elizalde hasta su muerte en 1925.

A partir de ésta fecha su esposa, Carmen Biada, (descendiente de Miguel Biada, promotor del primer ferrocarril de la península, el Barcelona-Mataró 1848), se hizo cargo de la empresa, se olvidó de los coches para fabricar motores de aviones que se utilizaron en Europa en la II Guerra Mundial.

En 1951 Elizalde S.A fue vendida al Instituto Nacional de Industria (INI), pasando a denominarse ENMASA «Empresa Nacional de Motores de Aviación S.A.» Como anécdota: En la Elizalde trabajaron el humorista Gila y los dos componentes del Duo Dinámico.

BATLLO (1919-1928)

Familia Batlló

Felipe Batlló i Godó, otro ingeniero textil, también se decidió a producir su propia marca de automóviles en la fábrica textil familiar (1917).

Nació así la “Fábrica Nacional de Automóviles F. Batlló Sociedad en comandita”.

El primer vehículo que salió de sus talleres (1919), era el modelo Tipo II, del que se construyeron unas 500 unidades. Su precio era de 6630 pesetas (1936).

Siguieron ofreciendo nuevos modelos hasta que se aliaron con Elizalde y Ricart (proyecto APTA). Tras la retirada de Elizalde se creó Ricart-España hasta su cierre en 1928.

RICART (1920-1928)

El ingeniero Wifredo P. Ricart se asoció (1920) con Francisco Pérez de Olaguer i Feliu para crear Automoviles Ricart&Perez” con sede en la calle Borrell de Barcelona.

Al poco (1922) ya fabricaban coches de carreras pero la sociedad se disolvió dando lugar a la “Sociedad Anónima de motores y Automóviles Ricart” lanzando su primer modelo en 1927.

Su velocidad media era de 65 Km/h. Su mejor coche era el Ricart-España, un vehículo de lujo con motor de 6 cilindros construido en la fábrica Batlló.

Siguió triunfando hasta 1928, cuando quebró la empresa. Trabajó para Alfa Romeo y  con ENASA desarrolló la marca Pegaso. Creó los míticos Alfa Romeo 512 y el Pegaso Z-102.

FORD

La empresa americana Ford Motor Ibérica (1923) trasladó su fábrica de Cádiz al número 149 de la Avenida Icaria del Poblenou (1923) de Barcelona.

En los años cuarenta pasó al INI que, con ENASA, levantada sobre los pilares de la Hispano-Suiza (en sus instalaciones y con sus operarios) y al mando de Wilfredo Ricart. Así nació PEGASO, que hizo camiones y turismos deportivos de lujo (1951-1958) . Ford Motor Ibérica pasó a ser Ebro siendo absorbida por Nissan para producir el modelo Patrol.

SEAT (1950-2002)

fábrica SEAT

La gran empresa automovilística española fue, sin lugar a dudas, la Seat (Sociedad Española de Autos Turismo) que empezó sus actividades al crearse el INI (1950).

La factoría estaba en la Zona Franca, más tarde el INI cedió a Seat la factoria de Landaben (Pamplona) y posteriormente se abrió la fábrica de Martorell.

Su primer vehículo fue el SEAT 1400, una berlina de lujo.  El 1500 era también un coche sofisticado para los años sesenta.

Seat 1500

600

Su gran éxito fue el 600 (1968-1980). Fue el primer coche al que pudo acceder la clase media española, costaba 65.000 pesetas y su irrupción en el mercado supuso la muerte definitiva de los micro coches como los David, el Isetta, el Biscuter y el PTV.

Al 600 le sucedió el 850 y en 1972 apareció el modelo 127. Algunos de sus clásicos fueron el 1400 (1953-1964), el 124 (1968), 1500 (1963-1972), el Ritmo (1979-1982), el Ronda (1982-1986) y el Seat Ibiza (1984), el más vendido…

hasta que la empresa fue absorbida por el grupo Wolkswagen (1986) que sacó el Audi A1 (2010) o el Audi Q3 (2011-2018).

EMPRESAS EXTRANGERAS

A partir de los años 50 se fueron instalando diversos fabricantes en el país.  

RENAULT

El primer modelo fue el Renault  4/4…de 4 caballos, (1953-1959) montado en Valladolid, después siguieron los conocidos  Ondine, llamado “el coche de las viudas”,  el Dauphine (1958), el Gordini y el R8 (1962).

CITROËN

Citroen Tiburón.

La siguiente marca en llegar fue Citroën (1959) con su factoría en Vigo. El primer modelo en venderse bien fue el Citroën GS. También acertaron con el DS, también llamado Tiburón (1955-1975). Su tecnología era muy avanzada para su tiempo. El sistema hidroneumático de los ID, DS, GS Y CX era genial…

La salida del Austin Mini fue una verdadera revolución automovilística por su tamaño, versatilidad y prestaciones (1969)

DODGE Y SIMCA

Los Dodge eran vehículos para economías muy saneadas. Fueron los escogidos para los ministerios.

En el caso de los Simca eran vehículos de origen francés destinados a la clase media. Los modelos, fabricados en la fábrica de Villaverde, fueron el Simca 1000, y el 1200. Ambas marcas se fabricaron hasta 1977.

Pero no sólo existieron esas marcas, fueron hasta 14 de las cuales también hay que mencionar la América, los talleres Hereter TH o los coches David (que ya tratamos en una entrada anterior).


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FUENTES CONSULTADAS/AGRADECIMIENTOS:

autopasion18.com

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David Recio de DACC, restauradores de vehículos clásicos de colección.

LA INDUSTRIA AUTOMOVILÍSTICA EN BARCELONA.

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