plaça-catalunya

La Plaza Cataluña puede considerarse el epicentro de Barcelona.

Os vamos a contar su historia:

EL ENTORNO

Estaba entre el baluarte y las torres de Canaletes, la puerta de Isabel II (construida en 1843, después de derribar el edificio dels Estudis Generals cerrando las Rambla), el baluarte de Jonqueres (hoy plaza Urquinaona) y el Portal dels Orbs (hoy Portal del Àngel, donde se ponían los pobres y lisiados a pedir limosna junto a un mercado que se montaba cada día)..

1855. Baluartes y explanada fuera murallas.

Era un terreno donde sólo había algunos huertos que, hasta el siglo XVIII, habían sido propiedad de ciertas familias judias.

1860. El área de la que será la Plaza Cataluña.

El Gobierno Central obligaba a que toda construcción fuera de la muralla debiera de ser provisional y fácilmente desmontable en caso de guerra en un radio de un 1 kilómetro, el equivalente a un disparo de cañón.

UNA EXPLANADA PELADA

La explanada era un espacio de paso. De ella salían dos caminos hacia las poblaciones más cercanas:

el Camí de Jesús, futuro paseo de Gràcia, que pasando por Gràcia llegaba a Sant Cugat y de ahí a Francia.

Camino de Jesús

y el Camí de Sarrià que discurría por la actual calle Pelayo .

Camí de Sarrià.

FUERA MURALLAS!!

En 1854 se inició el muy esperado derribo de las murallas.

Derribando las murallas del lado de la Iglesia de Santa Ana.

Barcelona estaba a punto para empezar su mayor transformación urbanística.

El espacio iba a ser la isla 39 del Pla Cerdà. Pero el pueblo ya la conocía como Plaza Cataluña y presionó para que se quedase como tal.

Plaza Cataluña en 1835.

… pero era evidente que había que urbanizar aquella inmensa explanada, vacía y oscura por las noches, que conectaba la ciudad vieja con la nueva, aun en construcción..

PRIMERAS INTERVENCIONES

1860 Plano para urbanizar la Plaza Cataluña.

A un lado de la plaza se abrió la Estación de Martorell (1854), entre la Rambla Cataluña (hasta 1886) y la Ronda Universidad; y en 1862 empezó a operar la línea de los ferrocarriles de Sarrià.

la zona a fines del siglo XX

PRIMEROS VECINOS

Manuel Gibert i Sans, Presidente del Liceo y de la compañía del tren Barcelona-Mataró fue el primer vecino de la plaza.

La Casa Gibert (1861-95) fué inaugurada por la reina Isabel II y en su jardín se edificó el Teatro del Buen Retiro que ofrecía opera, zarzuela y dramas.

Casa Gibert y Estació de Martorell.
Casa Gibert

Estaba inspirado en los cercanos Jardines del Tivoli del Paseo de Gracia y En él se celebraron algunas de las primeras sesiones cinematográficas de la ciudad. (1876-1886).

1883 Casa Gibert y en el jardín, El Buen Retiro.

El empresario Ignaci Girona, padre de Manuel Girona, uno de los barceloneses más ricos de la ciudad también quiso venir a vivir a ésta zona. Edificó CASA GIRONA (1863) y en sus bajos albergó uno de los primeros cinematógrafos y ya En 1937 el salón de baile Rigalt.

Sala Rigalt en los bajos de la casa Girona.
Anuncio de la sala Rigalt de 1956.

Casi enfrente de la Casa Girona estaba la Casa Rosich (1866).

1901 Casa Rosich.
1902 fachada delantera de la casa Rorich.

Tocando a la Iglesia de Santa Ana Agustín Goytisolo (1874) edificó su vivienda. En sus bajos se abrió la Cervecería Munich (1890) y años después, el Restaurante Savoy (1925).

Casa Goytisolo.

En los bajos de la Casa Narcís Pla (1875) abrió la peluquería El Farriol y el Café de la Rambla (1891-1906) uno de los mejores de la ciudad por sus grandes dimensiones.

1904. Peluquería El Farriol.

Las jarras de cerveza tenían un dispositivo que al beber hacía sonar música .. !. Hasta tenía billares y un tiovivo!

MAS REFORMAS EN LA ZONA

Tras derruirse la Estación del tren de Martorell (1884) se abrió la Ronda Universidad entre Balmes y Rambla Cataluña apareciendo los primeros edificios entre la hoy calle Bergara y el límite norte de la plaza.

Situación de la Estación de Martorell.

PRIMEROS CAFÉS I ESPECTÁCULOS

Por estos años llegó la electricidad a las Ramblas y a la plaza, fue cuando se abrió el Teatro Ribas (1884) antecedente del Teatre Catalunya y después El Dorado y la Maison Dorée, y el CAFE COLON (1897), el primero que tuvo luz eléctrica.

Ese año, tras cubrirse la riera d´en Malla, con entrada por la Rambla Catalunya y Passeig de Gràcia, se instaló el Ferrocarril Aéreo (1889-1890) un trenecito montado sobre unas vigas que recorría unos 200 m. subirse costaba un real. También se amenizaba el entorno con una banda de música.

BARRACAS DE FERIA EN EL CENTRO

Algunos propietarios habían alquilado los terrenos del centro de la plaza, que se llenó de barracas de feria como el Circo Ecuestre Alegría (1879-1895)…

el Panorama Waterloo (1888) o el Museo Anatómico de Francesc Darder…

… y el Salón Edison (1895), un barracón donde se hizo la primera proyección de imágenes animadas y el Panorama de Tierra Santa y el Gran Café del Siglo XIX, conocido popularmente como La Pajarera.

La Pajarera o Gran Café del Siglo XX.
1890. La Pajarera.

EL MIRADOR DE LES PAPERINES

En un extremo de la plaza estaba el Mirador de les paperines: una estructura que contenía un conjunto de espejos que daban una visión distorsionada de los que en ellos se reflejaban, la zona superior estaba llena de pájaros enjaulados y por unas escaleras se subía a unas torres conectadas por una pasarela que permitían una gran vista de la zona.

Circo Ecuestre Alegria y al fondo El Mirador de les Paperines.

LA MAISON DORÉE

Y en 1897 apareció la Maison Dorée el templo lúdico de la alta burguesía y los artistas.

Salón de la Maison Dorée.

Tenía los mejores salones y la mejor terraza de Barcelona. !Por primera vez las damas catalanas salían a bailar con sus esposos a un local público! …

La Maison Dorée puso de moda ir a tomar el té.

Se entraba por una puerta que daba vueltas!!, era la primera puerta giratoria de la ciudad.

PREPARANDO LA URBANIZACIÓN DE LA PLAÇA CATALUNYA.

…Los permisos para la urbanización se consiguieron, por fín, en 1889 … y empezaron las expropiaciones de los terrenos… que se prolongaron durante 14 años.

Se derruyó la Casa Gibert (1895) y las barracas de feria que aún quedaban, se trasladaron hacia el Paralelo.

1895. Demolición del Circo Ecuestre Alegría.

Hasta 1902 la explanada no quedó totalmente despejada.

INICIANDO LA REFORMA

El arquitecto Municipal Pere Falquès empezó a urbanizar unos terrenos de 50.000 m2 . Fijó dos grandes salidas de 20 metros de ancho en forma de aspa que daban a la Rambla Cataluña y el Paseo de Gracia.

1905 Vista aérea de la Plaza Cataluña.

El centro se ajardinó con plántanos y palmeras. Éstas eran tan pequeñas al plantarlas que los barceloneses ahora se referían a la Plaça del Apis.

1910.

Se instaló en el centro una fuente de ladrillo que manaba agua de Moncada (1917)…

Fuente con agua de Moncada.
1919 calle Pelayo.

…se instalaron bancos y sillas y en sus laterales apareció la Banca Arnús, que ocupaba el espacio dejado por la Maison Dorée.

1924. Plaza Cataluña.

EL RASCACIELOS QUE NO FUE

Un año después se decidió construir el rascacielos más alto de Europa. En encargó el proyecto a unos arquitectos americanos pero al final la idea no cuajó abandonándose el proyecto.

EL TRANVIA Y EL METRO

La plaza se mantuvo más o menos igual hasta 1924…

1924 damas catalanas transitando por la plaza Cataluña.

…cuando en la superficie se instalaron las vías del tranvía y se empezó a perforar el terreno para crear la primera red de metro.

Construyendo el metro.
1928. Parada de metro Plaza Cataluña.

PRIMERAS EMISIONES DE LA RADIO

Ese mismo año, 1924 Radio Barcelona emitió desde el hotel Colón la primera retransmisión. Con unos grandes altavoces se oían sus emisiones desde la Plaza Cataluña, ese día los barceloneses colapsaron la plaza!.

Inauguración solemne de Radio Barcelona.
Radio Barcelona 1924.

LA GRAN REFORMA PARA LA EXPO

1925. Colocando los railes del tranvía
1926

El nuevo proyecto para la plaza se adjudicó a Josep Puig i Cadafalch catalanista de pro, pero Primo de Ribera eligió a Francesc de Paula Nebot .

1927. Asfaltando la zona.

ESTATUAS INDECENTES

…pero generaron un gran escándalo por sus desnudos. Al final se trasladaron a lugares más discretos de la ciudad: en la Diagonal, junto al Palau Reial, y en los alrededores del Palau Nacional de Montjuic.

EL EDIFICIO DE TELEFÓNICA

Se construyó el edificio de Telefónica.

1926. Solar que ocupará el edificio de Telefónica.
1926

INAUGURACIÓN DE LA PLAZA

La plaza remodelada se inauguró el 2 de noviembre de 1927 y la presidió el rey Alfonso XIII.

1927. Inauguración de la plaça Catalunya.

LA PLAZA DE LOS CAFES Y LAS TERRAZAS

Con la Exposición Internacional de 1929 quedó soterrada la estación de Sarrià y en la zona de la plaza se instalaron los más lujosos hoteles, cafes, terrazas y restaurantes de la ciudad.

Cafe Cataluña.
1929. Zepelín sobrevolando la plaza.
1930 Rambla Cataluña con Plaza Cataluña.
1930
1929 derribando la Casa Goytisolo para construir el Banco de Vizcaya.

LAS PALOMAS DE LA PLAZA CATALUÑA

Para imitar otras plazas europeas como la de San Marcos o San Pedro, se pensó En traer palomas. Se encargó el trabajo a un mozo de las cuadras de la Ciudadela, Felix Torrubia, que fue dejando un rastro de grano desde el parque de la Ciudadela hasta la plaza Cataluña para que le siguieran las palomas…

REVOLUCION Y GUERRA CIVIL

Con la llegada de la guerra, la plaza Cataluña se convirtió en un punto estratégico.

El Hotel Colón fue ocupado por los comunistas del PSUC…

Hotel Colón tomado por el PSUC

y el edificio de Telefónica, el más alto de la ciudad, lo había tomado la CNT.

Edificio de Telefónica 1936.

Con la dictadura se derribó Hotel Colón para edificar el Banco Español de Crédito.

1941-1942. Demolición del Hotel Colón.

LLEGAN LOS BANCOS A LA PLAZA

Después llegaron otros como el Banco Central, Banco de España, el de Vizcaya, de Bilbao…

Derribo de la Casa Segura para construir el Banco de España.
Sobre las cenizas del Hotel Colón surgió el Banco Español de Crédito-

La plaza se convirtió en el centro financiero de la ciudad y desaparecieron casi todas las viviendas para dar paso a despachos y oficinas.

LA AVENIDA DE LA LUZ

Con entrada junto al café Zurich, antigua chocolatería…

…se abrió la Avenida de la Luz, las galerías comerciales subterráneas más grandes de Europa.

LOS RETOQUES DE PORCIOLES

El alcalde Porcioles (años 60) mandó construir las dos fuentes, se terminó de pavimentar la parte central con el dibujo de una estrella enmarcada en un gran círculo y en el subsuelo se creó un gran aparcamiento.

EL CORTE INGLES

… que después fueron eclipsadas por la llegada de El Corte Ingles que se convirtió en la meca de las compras…

… y visita obligada en Navidades cuando se engalanaba su fachada y, a sus puertas, los Reyes Magos esperaban las cartas de los niños.

1966. Circo de los Muchachos.

EL TRIANGLE

El Triangle fue la última gran reforma de la plaza. Se derribaron una gran cantidad de edificios tocando a la calle Pelayo para crear otro gran foco comercial.

Hoy la plaza sigue atrayendo a barceloneses y, sobre todo a los miles de turistas que la toman como centro para visitar las Ramblas, el Raval, el gótico y el Eixample.

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FUENTES CONSULTADAS PARA LA REALIZACIÓN DE NUESTROS VIDEOS:

LA PLAZA CATALUÑA. SU HISTORIA.

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