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Es el único español con 4 estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood. Uno de los más grandes directores de orquesta e instaurador del cliché del hedonismo latino en Hollywood. Estamos hablando de un catalán universal:  XAVIER CUGAT. ·»Cugy» para los amigos”.

Francisco de Asís Xavier Cugat Mingall de Bru i Deulofeu, nació en Girona, en la plaça del Oli  con el siglo XX, el 1 de enero de 1900.

Plaça del oli, Girona. 1900

Era el tercer hijo de un electricista republicano combativo y de una modistilla, Ávilla Mingall que, por motivos políticos, tuvieron que exiliarse. Decidieron ir a Estados Unidos (1904)

Xavier Cugat con su madre y hermanos.

INFANCIA EN LA HABANA VIEJA

Tras 47 días de navegación en el buque Maria Cristina, hicieron escala en Cuba. A los padres, les gustó tanto la isla, que decidieron establecerse en ella. Allí nació su primera hija, Regina.

Moises Simons, autor de «El Manisero»

Cugat creció en La Habana Vieja. Nunca fue a la escuela, pasaba el tiempo dibujando y, sobre todo, tocando un violín que le había regalado un vecino valenciano constructor de violines y guitarras.

Empezó como intérprete en un cine musicando películas mudas, junto a Moisés Simons, que años después, compondrá “El manisero” (1928) popularizado por Antonio Machín (1932). ¡Era un niño prodigio interpretando a Bach!. A los 12 ya estaba en la Orquesta Sinfónica La Habana como primer violín.

Casualmente, Enrico Caruso estaba tomando un café en el Bar Gomez de la Habana cuando Javier le dibujó una caricatura. A Caruso le cayó en gracia el chico y le animó a marchar a NY. Ese mismo año, recién cumplidos los 12 años, ya estaba en la ciudad de los rascacielos buscándose la vida (1912), sin un duro y sin saber ni una palabra de inglés.

EMIGRANTE EN NUEVA YORK

Carnegie Hall de NY

Cugat seguía aspirando a ser un gran concertista. Brahms Beethoven y Bach eran sus tres pasiones. Fue ganándose la vida con pequeñas actuaciones hasta poder tocar tangos en el Carnegie Hall  y el Metropolitan Opera de NY. (1917) con Agustí Borgunyó, un joven pianista catalán con sus mismas aspiraciones.

Brooklyn, 1920.

Fue en éste periodo cuando se casó con Rita Montaner (1918), una mulata cubana, hija de irlandesa y catalán. Los dos tenían 18 añitos.

Rita Montaner

Cugat consiguió que su orquesta de la que formaban parte Miguelito Valdés. Tito Rodriguez y Rita Montaner fuera la residente del hotel Waldorf Astoria de NY. Estaban saboreando el éxito! En breve partirán de gira por Europa.

Los padres de Cugat habían vuelto a Cataluña, a La Bisbal de l´Ampurdà, para montar una granja de pollos. Cugat aprovechó su su gira por Europa para perfeccionar su técnica en las escuelas de música más acreditadas de Berlín (1918).

A la vuelta de Europa la pareja se separó (1921). Pasados unos años Rita Montaner será la cantante más famosa de Cuba, la primera mujer que interpretó El Manisero. y una cotizadísima estrella de la revista musical americana. 

RODOLFO VALENTINO

Cugat decidió trasladarse a Hollywood . Encontró trabajo como caricaturista en el periódico The Angeles Times y como músico en la orquesta de Vincent López . Intuíaquecon la música clásica no se ganaría bien la vida.  Prefería tocar Chiquita Banana y tener una piscina que tocar a Bach y morirse de hambre.

Rodolfo Valentino estaba rodando “Los cuatro jinetes del Apocalipsis» cuando conoció a  Cugat al que animó a crear su primera orquesta: “Cugat y sus gigolós” para interpretar un tango en su película. Valentino bailó a ritmo de los tangos de Cugat ..aunque los espectadores nunca lo oyeron …!aún no había llegado el cine sonoro!(1921).

Cugat y familiares.

Volvió a casarse con otra jovencita, Carmen Castillo (1928), hija de india mejicana y padre catalán. con la que estuvo 17 años. Aún no sabía que iba a eclipsar a todo Hollywood convirtiéndose en el rey de la rumba,  “Rumba King”.

El hermano de Cugat también estaba en EEUU triunfando como dibujante. Fue el autor del famoso cartel anunciante de «El Gran Gatsby» (1925).

Cugat con Rita Hayworth

Durante una gira por Tijuana, conoció Rita Cansino, hija de un bailarín sevillano: Fue Cugat quien le recomendó que cambiase su nombre artístico por el de Rita Hayworth.

Cugat y Carmen del Castillo
Miguelito Valdés.

Frank Sinatra hizo con su orquesta una de sus primeras grabaciones, la canción “My Shawl” (1933) inspirada en la canción catalana “La mare de Déu”.

Poco después se divorció de Carmen Castillo (1935).

Lo catapultó definitivamente su grabación de “Perfidia” con el cantante Miguelito Valdés (1940).  Cugat había ganado un millón de dólares con su orquesta!

EL CINE

Él y su orquesta fueron protagonistas de bastantes películas. Un “productor” pensando que Cugat no sabría qué hacer con las manos mientras actuaba, le puso en un brazo un chiuaua…ese detalle chic lo mantendrá durante toda su carrera como sello personal.

Cugat ya era el director de orquesta más famoso de Estados Unidos y un reputado artista hollywodiense. Tenía un olfato especial para descubrir talentos, hay testimonios que recuerdan que fue el descubridor de Dean Martin y Jerry Lewis. Se relacionaba con Clark Gable y Charlie Chaplin que utilizó una adaptación de Cugat de La violetera para su película “Luces de la ciudad (1931)”.

Trabajó en “Bailando se hace el amor”, ”Tres días de amor y fe”, “Dos novias para un marino” y con Esther Williams, la “sirena de Hollywood” en películas como “Escuela de sirenas” o “La hija de Neptuno” y con Fred Astaire y Rita Hayworth en “Bailando nace el amor”.

En 1945 empezó a grabar con Frank Sinatra. Estamos en 1947. Cugat  es una personalidad en Hollywood. Combina sus actuaciones en salas de fiesta, las películas y grabaciones de discos.  ¡Ya graba para RCA y Columbia!..

Marchó a Chicago para actuar en el “Chief Paris” del mismísimo Al Capone, que  familiarmente lo llamaba “Cugy”. En estas fechas conoció a Lorraine Allen con quién estuvo casado durante 5 años.

Su siguiente esposa será Abbe Lane. Él tenía 50 años y ella 20. El era el rey de la samba y Abee “la reina del cha-cha-cha!

1956 BARCELONA

En 1956 aterrizó en Barcelona acompañado de Abbe para rodar una película y actuar en la Monumental  en olor de multitudes.

con Abbe Lane.

Abbe fue a la que más quiso pero, al final, ésta lo dejó tras 11 años de matrimonio (1964) por el manager de Barbra Streisand.

CHARO BAEZA

Una vez divorciado de Abbe Lane, en Madrid se prendó de una intérprete de coplas, Rosario Molina, una murcianica de Molina de Segura. Se la llevó a EEUU, la convirtió en su quinta esposa y la hizo triunfar como estrella en los casinos de Las Vegas con el nombre de Charo Baeza.

Los casinos de Las Vegas eran propiedad de la mafia. El célebre gánster Bugsy Siegel le contrató para la inauguración del Flamingo, el primer hotel construido en Las Vegas. (1946).

Bugsy Siegel, el célebre gangster, pensó en el para la inauguración del primer hotel que se hizo en las Vegas, el Flamingo y para su espectáculo en el Caesar` s Palace, Cugat buscó a un cómico que empezaba su carrera, Woody Allen.

Su boda en el Caesars Palace de Las Vegas (1966) fue un gran acontecimiento social (fue la primera que se celebró en el casino) y juntos igualmente formaron pareja artística hasta el 78, en que ella le abandonó para casarse con su manager.

Cugat con Charo Baeza.

RETORNO A CATALUÑA

Cugat ya no estaba para muchas fiestas. Le quedaban algunos restaurantes mejicanos, sus turrones “Cugat´s Nougat” y su negocio de perros y dejó la batuta de su orquesta a Tito Puente.

Viejo y casi arruinado, decidió por volver a su mitificada Catalunya con su porte de estrella. Cada dos por tres lo veíamos por televisión dando entrevistas y entrando y saliendo de su residencia, el hotel Ritz de Barcelona con su rolls dorado con matrícula del estado de Nevada y Cugat inscrito en mayúsculas.

Su nombre aún vendía por lo que volvió a una de sus grandes pasiones, la caricatura vendiéndolas a un precio en consonancia con su estatus…

Murió a los 90 años. Los jóvenes ya no sabían que fue uno de los principales difusores de la música de Ernesto Lecuona y de la música afrocubana. Ni que vendió 48 millones de discos y apareció en 25 películas.

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 AGRADECIMIENTOS:

Diego Mas, Albert Solé «Sexo, maracas y chiuauas«

El País

https://www.barcelona.cat/grec/es/blog/xavier-cugat-desde-un-pais-imaginario

https://www.inclusion.gob.es/cartaespana/es/noticias/Noticia_0103.htm

https://genteyold.com/el-catalan-que-llevo-a-hollywood-los-ritmos-latinos/

https://www.pedresdegirona.cat/cine/xavier_cugat.htm

XAVIER CUGAT, EL REY DE LA RUMBA

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